कॉस्मिक क्यूरियो: बेन्नू का थोड़ा सा हिस्सा
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कॉस्मिक क्यूरियो: बेन्नू का थोड़ा सा हिस्सा

कॉस्मिक क्यूरियो OSIRIS-REx ने बेन्नू तक पहुंचने और पृथ्वी पर वापस आने के लिए अंतरिक्ष में 6 अरब किमी से अधिक की यात्रा की

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कॉस्मिक क्यूरियो: बेन्नू का थोड़ा सा हिस्सा

आधी सदी पहले, अंतरिक्ष यात्री चंद्रमा से कुल मिलाकर कुछ सौ किलोग्राम चट्टानें लेकर आये थे। इसने बहुत उत्साह पैदा किया, क्योंकि यह पहला अलौकिक पदार्थ था जिसका मनुष्यों ने कभी परीक्षण किया था। निःसंदेह उल्कापिंड के हमले हुए हैं। लेकिन चंद्रमा की चट्टानें पहली ऐसी चीज़ थीं जिसे मनुष्य जानबूझकर हमारे ग्रह पर लाए थे।

इस सप्ताह, अलौकिक चट्टानों का एक और ढेर पृथ्वी पर उतरा। हालाँकि, चाँद से नहीं। ये बेन्नू नामक क्षुद्रग्रह से थे, जो अभी पृथ्वी से लगभग 82 मिलियन किमी दूर घूम रहा है। इसे परिप्रेक्ष्य में रखने के लिए, चंद्रमा लगभग 400,000 किमी दूर है; सूर्य, लगभग 150 मिलियन कि.मी. 82 मिलियन किमी का यह आंकड़ा पहले की तुलना में एक और अंतर को दर्शाता है: चंद्रमा की चट्टानों के विपरीत, बेन्नू की चट्टानों को मनुष्यों द्वारा एकत्र नहीं किया गया था और घर नहीं लाया गया था।

इसके बजाय, यह OSIRIS-REx नाम का एक अंतरिक्ष यान था। मेरे आखिरी कॉलम ने आपको अंतरिक्ष यान और क्षुद्रग्रह के बीच एक और मुलाकात की याद दिला दी। वह DART था, जो एक साल पहले डिमोर्फोस से टकराया था। मैं आपको विश्वास दिलाता हूं, ओसिरिस-रेक्स की बेनू के साथ मुठभेड़ बहुत कम हिंसक थी।

जैसा कि मैंने 2020 में इस स्थान में लिखा था (और फिर भी वह बेन्नू के ऊपर समुद्री डाकू है, ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स ने बेन्नू तक अपना रास्ता खोजने में दो साल बिताए। एक बार वहां पहुंचने पर – उस समय यह लगभग 300 मिलियन किमी दूर था – इसने दो और साल बिताए, और बेन्नू के चारों ओर कक्षा में उड़ान भरी। उस समय के अधिकांश समय के लिए, क्षुद्रग्रह के चारों ओर सैकड़ों कक्षाओं के माध्यम से, यह बेन्नू की जांच कर रहा था, सतह पर सही स्थान की खोज कर रहा था जहां से क्षुद्रग्रह-सामग्री उठा सके।

आख़िरकार, यान ने एक ऐसा क्षेत्र चुना जिसे नासा ने “नाइटिंगेल” कहा था: रेत जैसा दिखने वाला एक टुकड़ा, जो चट्टानों से घिरा हुआ था। ओसीरिस-रेक्स तब तक नीचे उतरा जब तक कि उसके अंत में एक कप के साथ एक लंबी विस्तारित भुजा उस रेत को छू नहीं गई। इसने एक छोटा सा नियंत्रित प्रक्षेपण किया विस्फोट को सतह की कुछ सामग्री को कप में जमा करने के लिए डिज़ाइन किया गया था। फिर यान धीरे-धीरे वापस चला गया और अपनी कक्षा में वापस आ गया।

निःसंदेह, यह तो केवल शुरुआत थी। पृथ्वी पर रहने वाले वैज्ञानिक केवल उस प्याले को रेत और मलबे से भरकर और उसे अंतरिक्ष में ही रहने देने से संतुष्ट नहीं होंगे। वे हमारे ब्रह्मांड की इस आदिम सामग्री का अध्ययन करना चाहते थे – जो पृथ्वी पर किसी भी चीज़ से अधिक पुरानी है। वे इसे वापस धरती पर लाना चाहते थे।

और बेन्नू के साथ मुठभेड़ के तीन साल बाद, वे ऐसा करने में कामयाब रहे। कुछ दिन पहले, अमेरिका में यूटा के एक दूरदराज के हिस्से में एक मिनी-फ्रिज के आकार का एक कनस्तर उतरा। इसके अंदर OSIRIS-REx का खजाना है: थोड़ा सा Bennu।

यह कैसे हो गया? खैर, इन पिछले तीन वर्षों में, OSIRIS-REx बेन्नू के मलबे के साथ उस कैप्सूल को लेकर अंतरिक्ष से हमारी ओर शूटिंग कर रहा है। नासा के अनुसार, जब यह पृथ्वी के काफी करीब आ गया, तो परियोजना के वैज्ञानिकों और इंजीनियरों ने एक बैठक की, जिसमें उन्होंने कई सवालों के जवाब पूछे और उनके जवाब दिए। नासा की एक रिपोर्ट से, उनमें से कुछ इस प्रकार हैं: “क्या अनुमान दिखा रहे हैं कि कैप्सूल अपने लक्ष्य क्षेत्र में उतरेगा? हाँ।

क्या अंतरिक्ष यान द्वारा सहन की जाने वाली चरम गर्मी और चरम मंदी के स्तर की नवीनतम भविष्यवाणियाँ अभी भी हमारी अपेक्षाओं पर खरी उतरती हैं? हाँ। क्या अंतरिक्ष यान कैप्सूल को छोड़ने और खुद को पृथ्वी से दूर ले जाने के लिए तैयार है? हाँ। क्या टीम आज के लिए तैयार है? हाँ। क्या सीमा स्पष्ट है? हाँ।”

तो: जब यह पृथ्वी की सतह से लगभग 100,000 किमी के भीतर था, OSIRIS-REx ने कैप्सूल छोड़ा। यह कुछ घंटों तक अंतरिक्ष में घूमता रहा। इसने पिछले रविवार सुबह पृथ्वी के वायुमंडल में प्रवेश किया और ध्वनि की गति से 36 गुना अधिक गति से कैलिफोर्निया के ऊपर यात्रा की। कुछ बिंदु पर, इसने अपने नीचे उतरने की गति को धीमा करने के लिए पैराशूट तैनात किए।प्रवेश करने के तेरह मिनट बाद, वायुमंडल के माध्यम से बैरलिंग से काला, यह यूटा में उतरा।

कुछ ही मिनटों बाद ली गई तस्वीर में, कैप्सूल रेगिस्तान के एक सपाट हिस्से पर सीधा बैठा है, जो सम्मानजनक दूरी पर कुछ झाड़ियों से घिरा हुआ है, जिसके एक तरफ चमकीले नारंगी पैराशूट पड़े हुए हैं। यह लगभग एक मंचित फोटो की तरह है, रेत पर कैप्सूल सेट किया गया है। लेकिन निःसंदेह इसका मंचन नहीं किया गया है।

दृश्य को देखते हुए, इस लगभग पूर्ण टचडाउन से पहले की हर चीज़ के बारे में सोचना लगभग दिमाग सुन्न कर देने वाला है। बेन्नू की लंबी यात्रा: अपने जटिल रास्ते के कारण, जहाज़ ने पहुँचने में कई वर्षों में लगभग 3 अरब किमी की यात्रा की। बेन्नू के चारों ओर कक्षा में स्थापित हो जाओ। सतह का निरीक्षण करने के महीने.

क्षुद्रग्रह से सामग्री इकट्ठा करने के लिए लंबी भुजाओं वाला कोमल स्पर्श। सामग्री को एक कनस्तर में जमा करें और इसे वापस लंबी यात्रा के लिए सील कर दें: अन्य 3 अरब किमी और तीन साल। कैप्सूल को पृथ्वी के वायुमंडल में छोड़ें, जहां नीचे उतरते समय यह 5,000°C तक गर्म हो जाता है। इसे इतना धीमा करें कि यह बिना किसी क्षति के ज़मीन पर गिरे।

उन विस्तृत निर्देशों के बारे में भी सोचें जिनके साथ OSIRIS-REx को प्रोग्राम किया जाना था। क्योंकि आप इस यान को वास्तविक समय में कैसे नियंत्रित कर सकते हैं, जब—पृथ्वी से इसकी सबसे दूरी पर—ओसिरिस-रेक्स की यात्रा के लिए एक निर्देश के लिए 18 मिनट लगते हैं और वापस यात्रा के लिए पावती या पुष्टि के लिए अन्य 18 मिनट लगते हैं? और फिर भी, इस तरह के एक स्मारकीय मिशन में सूक्ष्म, नाजुक युद्धाभ्यास के क्षण भी थे।

उदाहरण के लिए, 10 सितंबर को अंतरिक्ष यान लगभग 23,000 किमी प्रति घंटे की गति से यात्रा करते हुए पृथ्वी से लगभग 7 मिलियन किमी दूर था। इसने अपने थ्रस्टर्स को थोड़े समय के लिए चलाया, जो इसकी गति को 1 किमी प्रति घंटे से भी कम करने के लिए पर्याप्त था। इस सूक्ष्म सुधार के बिना, यह पृथ्वी के पार उड़ गया होता। यह सब, बेन्नू के उस छोटे से हिस्से – लगभग 250 ग्राम – को उन वैज्ञानिकों तक पहुंचाने के लिए है जो इसकी जांच करने के लिए इंतजार नहीं कर सकते।

और कैप्सूल गिराने के बाद, OSIRIS-REx का क्या होता है? इसने अपने थ्रस्टर्स को फिर से प्रक्षेपित किया और क्षुद्रग्रह एपोफिस के लिए मार्ग निर्धारित किया है, और अब इसका नाम बदलकर OSIRIS-APEX कर दिया गया है। हालाँकि, इसका उद्देश्य अधिक सामग्री इकट्ठा करना नहीं है। एपोफिस उस पथ पर है जो इसे 2029 में पृथ्वी के 30,000 किमी के भीतर ले आएगा। नासा का कहना है कि ओएसआईआरआईएस-एपेक्स “क्षुद्रग्रह के पृथ्वी के करीब आने के तुरंत बाद एपोफिस की कक्षा में प्रवेश करेगा, यह देखने के लिए कि मुठभेड़ ने क्षुद्रग्रह की कक्षा, स्पिन दर को कैसे प्रभावित किया है” , और सतह”।

मेरी सांसे मुझसे छीन लेता है। कुल मिलाकर, मैं यह सोचने से खुद को रोक नहीं पा रहा हूं कि मैं कितना भाग्यशाली हूं – हम हैं – क्षुद्रग्रह जैसे इतने करीब के समय में रहने के लिए।

एक समय कंप्यूटर वैज्ञानिक रहे दिलीप डिसूजा अब मुंबई में रहते हैं और अपने रात्रिभोज के लिए लिखते हैं। उनका ट्विटर हैंडल @DeathEndsFun है।

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